Bestaat het slapende dienstverband straks nog?

Voeg toe aan Mijn interesses

16 apr '19

Auteur(s): Michelle Westhoeve,

We schreven er al eerder over: de Compensatieregeling Transitievergoeding. Deze regeling is bedoeld om een compensatie te bieden voor transitievergoedingen die aan werknemers zijn betaald bij een ontslag wegens langdurige ziekte. De regeling beoogt een einde te maken aan de slapende dienstverbanden, waarbij langdurig arbeidsongeschikte werknemers in dienst werden gehouden omdat werkgevers de transitievergoeding niet konden of wilden betalen. Recent wordt er daarom weer veel geprocedeerd over de slapende dienstverbanden, waarbij werknemers hun eigen ontslag proberen af te dwingen. Maar kan dat zomaar?

Slapend dienstverband

Bij de invoering van de WWZ ontstond een onvoorzien probleem: het slapende dienstverband. Doordat de transitievergoeding werd geïntroduceerd voor elk ontslag van een werknemer die langer dan twee jaar in dienst is, werd ontslag na twee jaar ziekte opeens te duur voor sommige werkgevers. Waar zij voor de WWZ nog konden opzeggen zonder dat een vergoeding verschuldigd was, ontstond nu de plicht om een transitievergoeding te betalen – en dat naast de vele loon- en re-integratiekosten tijdens de ziekteperiode. Daarom lieten sommige werkgevers het dienstverband na twee jaar ziekte voortbestaan, zonder dat daar inhoud aan werd gegeven. Werknemers bleven dus in dienst, maar zaten feitelijk op de bank zonder loon. Werknemers wilden niet in deze situatie zitten. Als zij echter zelf op zouden zeggen, zouden zij geen aanspraak maken op de transitievergoeding. Werknemers probeerden daarom via de rechter een beëindiging van hun dienstverband te bewerkstelligen, zodat zij wel konden vertrekken met een transitievergoeding, maar zonder succes. Rechters oordeelden dat er in Nederland geen ontslagplicht is voor werkgevers en gaven aan dat slapende dienstverbanden niet in strijd waren met goed werkgeverschap. Ook leverde dit geen ernstig verwijtbaar handelen door de werkgever op, op grond waarvan een transitievergoeding en/of een billijke vergoeding verschuldigd zou zijn.

Compensatie transitievergoeding

De slapende dienstverbanden werden echter wel als probleem gezien. Nadat minister Asscher de situatie bestempelde als ‘onfatsoenlijk, maar geen slecht werkgeverschap’, is er wetgeving opgesteld om werkgevers te compenseren voor de transitievergoeding die na 2 jaar ziekte betaald moest worden. Het idee was dat werkgevers dan geen slapende dienstverbanden meer zouden laten bestaan, omdat ze geen financieel nadeel zouden ondervinden van het beëindigen van de arbeidsovereenkomst. De regeling gaat in op 1 april 2020 en heeft terugwerkende kracht tot 1 juli 2015. Meer informatie over de regeling is hier te vinden.

Nieuwe uitspraken

Met de compensatieregeling op komst proberen langdurig zieke werknemers nu nogmaals om hun arbeidsovereenkomst via de rechter te laten beëindigen, zodat zij alsnog aanspraak maken op de transitievergoeding. Er is nu immers een nieuw argument: een werkgever ondervindt geen financieel nadeel van de beëindiging, omdat hij de transitievergoeding toch weer gecompenseerd kan krijgen. De drempel voor beëindiging lijkt dus weggenomen. Sommige rechters lijken inderdaad gevoelig voor dit argument. De kantonrechter te Den Haag oordeelde dat de arbeidsovereenkomst van een terminaal zieke werknemer moest worden opgezegd onder betaling van de transitievergoeding. Eerder oordeelde het Scheidsgerecht voor de Gezondheidszorg al dat een werkgever de arbeidsovereenkomst met een ernstig zieke medisch specialist moest beëindigen. De meeste rechters blijven echter doorgaan op de weg die eerder was ingezet: het niet beëindigen van een slapend dienstverband is niet in strijd met goed werkgeverschap, ook niet nu er een compensatieregeling voor de transitievergoeding bestaat. Dit werd onder andere geoordeeld door kantonrechters te Roermond, Maastricht (1) en (2) en Zwolle. Die laatste merkte overigens wel op dat een werkgever na verloop van tijd onder omstandigheden wel ernstig verwijtbaar kan handelen door een slapend dienstverband te laten bestaan.

Prejudiciële vragen

Door deze tegengestelde uitspraken weten werkgevers en werknemers nu niet goed waar ze aan toe zijn. Om duidelijkheid te krijgen over dit onderwerp, heeft de kantonrechter te Roermond recent prejudiciële vragen gesteld aan de Hoge Raad. De Hoge Raad moet uitspraak doen over de vraag of een werkgever op grond van goed werkgeverschap verplicht kan worden een slapend dienstverband te beëindigen, of dat hij een voorstel van een werknemer om met wederzijdse goedkeuring te beëindigen mag weigeren. Naar verwachting zal de uitspraak van de Hoge Raad definitief voor duidelijkheid zorgen voor werkgevers én werknemers met slapende dienstverbanden. Tot die tijd is het advies aan werkgevers en werknemers die met een slapend dienstverband te maken hebben, om de uitspraak van de Hoge Raad af te wachten. Wij houden u op de hoogte van de ontwikkelingen. Meer weten over ontslag, ziekte of andere arbeidsrechtelijke onderwerpen? Neem dan contact op met onze sectie Arbeidsrecht.

Contact

Advocaat

Michelle Westhoeve

Expertises:  Arbeidsrecht,Privacyrecht, Transport en logistiek, Bedrijven in moeilijkheden,Privacy en compliance,Corona (COVID-19) juridische Helpdesk,

+31 6 2079 2997 m.westhoeve@ploum.nl LinkedIn

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel

Wilt u reageren op dit artikel? Inloggen of maak een Mijn Ploum account aan om uw reactie te plaatsen


Blijf op de hoogte

Voeg deze interesses toe aan Mijn Ploum.

Expertise(s)

Onderwerp(en)

Auteur(s)

Stel direct een vraag

Inschrijven nieuwsbrief

Persoonlijke gegevens

 

Bedrijfsgegevens

Meer informatie over hoe we uw persoonlijke gegevens gebruiken, kunt u lezen in ons Privacy statement. U kunt uw voorkeuren altijd wijzigen via de link ‘Wijzig uw gegevens' of u afmelden via de link ‘Afmelden'. Deze links vindt u onderaan ieder bericht dat u van Ploum ontvangt.

* Verplicht in te vullen velden.

Geïnteresseerd in

Account aanmaken

Haal alles uit Ploum.nl. Binnen een minuut geregeld.

Ik heb al een account

Voordelen Mijn Ploum

  • Volgen wat u interessant vindt
  • Krijg aanbevelingen op basis van uw interesses
  • Snel inschrijven voor kennisevents en Ploum Academy
  • Vraag en antwoord mogelijkheden gebruiken bij artikelen

Account aanmaken

Haal alles uit Ploum.nl. Binnen een minuut geregeld.

*Verplicht in te vullen velden.

Ik heb al een account

Voordelen Mijn Ploum

Volgen wat u interessant vindt

Krijg aanbevelingen op basis van uw interesses

Snel inschrijven voor kennisevents en Ploum Academy

Reacties op artikelen plaatsen


Waarom vragen we uw naam?

We vragen u om uw voor- en achternaam zodat wij die kunnen gebruiken als u zich bijvoorbeeld inschrijft op een Ploum Kennisevent.

Wachtwoord

Er wordt automatisch een wachtwoord voor u aangemaakt. Zodra uw account is aangemaakt ontvangt u dit wachtwoord in een welkomstmail. U kunt er direct mee inloggen. Dit wachtwoord kunt u indien gewenst ook zelf aanpassen via de wachtwoord vergeten functie.