Hoge Raad zet streep door slapend dienstverband

Voeg toe aan Mijn interesses

11 nov '19

Auteur(s): Michelle Westhoeve, Bo Leeuwestein,

Vrijdag 8 november 2019 heeft de Hoge Raad uitspraak gedaan over de vraag of een werkgever dient mee te werken aan een verzoek van een werknemer tot beëindiging van een slapend dienstverband en over te gaan tot uitbetaling van de transitievergoeding.

Slapend dienstverband

Al eerder stonden we uitgebreid stil bij het begrip ‘slapend dienstverband’. Hiervan is sprake indien een werkgever na twee jaar ziekte van een werknemer de arbeidsovereenkomst niet beëindigt, maar laat voortduren zonder dat er arbeid wordt verricht, om betaling van de wettelijke transitievergoeding te voorkomen. Over dit onderwerp bestaat al enige tijd discussie. Het is dan ook niet verwonderlijk dat hierover veel geprocedeerd wordt.

Compensatie transitievergoeding

De wetgever vond deze slapende dienstverbanden onwenselijk en introduceerde de Wet Compensatie Transitievergoeding. Eerder schreven wij al over de mogelijkheid die deze wet aan werkgevers biedt om een transitievergoeding die is betaald na twee jaar ziekte, gecompenseerd te krijgen van het UWV. De vraag was of deze compensatie werkgevers verplichtte om na twee jaar ziekte het dienstverband te beëindigen onder toekenning van de transitievergoeding. Zij zouden hier immers geen financieel nadeel meer van ondervinden.

Wat vooraf ging

Naar aanleiding van prejudiciële vragen die de rechtbank Limburg hierover in april 2019 aan de Hoge Raad heeft gesteld, gaf advocaat-generaal De Bock haar advies over deze kwestie. Hierover hebben wij u eerder bericht. De AG concludeert dat een werkgever op basis van het goed werkgeverschap medewerking moet verlenen aan een verzoek van een werknemer tot het aangaan van een beëindigingsovereenkomst, onder toekenning van de transitievergoeding. Hierbij moet wel zijn voldaan aan de criteria die gelden voor een ontslag wegens langdurige ongeschiktheid. De werkgever is echter niet gehouden om mee te werken aan de verzochte beëindiging als hij een gerechtvaardigd belang heeft bij het in stand houden van de arbeidsovereenkomst, zoals de aanwezigheid van reële re-integratiemogelijkheden van de werknemer.

De Hoge Raad doet uitspraak

De Hoge Raad sluit zich aan bij de visie van AG De Bock. In principe moet een werkgever meewerken aan een dergelijk verzoek van een werknemer, tenzij hij een gerechtvaardigd belang heeft bij instandhouding van het dienstverband. De Hoge Raad merkt hierbij op dat een gerechtvaardigd belang er in elk geval niet uit kan bestaan dat de werknemer bijna de AOW-leeftijd heeft bereikt. Een nuancering die de Hoge Raad aanbrengt, is dat de uit te keren vergoeding niet hoger hoeft te zijn dan het bedrag van de transitievergoeding op de eerste dag na twee jaar ziekte. Vanaf dat moment is de werkgever namelijk bevoegd de arbeidsovereenkomst te beëindigen. De werknemer heeft dus recht op een vergoeding die is  berekend tot aan het moment waarop hij twee jaar ziek was. Over de periode dat het dienstverband ‘slapend’ is gehouden, heeft hij in principe dus geen recht op een vergoeding.

Wat betekent dit voor de praktijk?

Na deze uitspraak bestaat een grote kans dat werknemers met een slapend dienstverband hun werkgever verzoeken om beëindiging van het dienstverband en toekenning van een transitievergoeding. Indien de werkgever op grond van een gerechtvaardigd belang toch de arbeidsovereenkomst in stand wil houden, is het aan hem om de aanwezigheid hiervan aan te tonen. Meer informatie? Neem contact op met onze sectie Arbeidsrecht. Wij adviseren u graag! Abonnee worden van onze nieuwsbrief? Meld u dan hier aan. Dit artikel is geschreven door Caroline Wetzels.

Contact

Advocaat

Michelle Westhoeve

Expertises:  Arbeidsrecht,Privacyrecht, Transport en logistiek, Bedrijven in moeilijkheden,Privacy en compliance,Corona (COVID-19) juridische Helpdesk,

+31 6 2079 2997 m.westhoeve@ploum.nl LinkedIn

Advocaat

Bo Leeuwestein

Expertises:  Arbeidsrecht,

+31 6 3023 0521 b.leeuwestein@ploum.nl LinkedIn

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel

Wilt u reageren op dit artikel? Inloggen of maak een Mijn Ploum account aan om uw reactie te plaatsen


Blijf op de hoogte

Voeg deze interesses toe aan Mijn Ploum.

Expertise(s)

Onderwerp(en)

Auteur(s)

Stel direct een vraag

Inschrijven nieuwsbrief

Persoonlijke gegevens

 

Bedrijfsgegevens

Meer informatie over hoe we uw persoonlijke gegevens gebruiken, kunt u lezen in ons Privacy statement. U kunt uw voorkeuren altijd wijzigen via de link ‘Wijzig uw gegevens' of u afmelden via de link ‘Afmelden'. Deze links vindt u onderaan ieder bericht dat u van Ploum ontvangt.

* Verplicht in te vullen velden.

Geïnteresseerd in

Account aanmaken

Haal alles uit Ploum.nl. Binnen een minuut geregeld.

Ik heb al een account

Voordelen Mijn Ploum

  • Volgen wat u interessant vindt
  • Krijg aanbevelingen op basis van uw interesses
  • Snel inschrijven voor kennisevents en Ploum Academy
  • Vraag en antwoord mogelijkheden gebruiken bij artikelen

Account aanmaken

Haal alles uit Ploum.nl. Binnen een minuut geregeld.

*Verplicht in te vullen velden.

Ik heb al een account

Voordelen Mijn Ploum

Volgen wat u interessant vindt

Krijg aanbevelingen op basis van uw interesses

Snel inschrijven voor kennisevents en Ploum Academy

Reacties op artikelen plaatsen


Waarom vragen we uw naam?

We vragen u om uw voor- en achternaam zodat wij die kunnen gebruiken als u zich bijvoorbeeld inschrijft op een Ploum Kennisevent.

Wachtwoord

Er wordt automatisch een wachtwoord voor u aangemaakt. Zodra uw account is aangemaakt ontvangt u dit wachtwoord in een welkomstmail. U kunt er direct mee inloggen. Dit wachtwoord kunt u indien gewenst ook zelf aanpassen via de wachtwoord vergeten functie.